孩之寶打破年齡限制 揪大人一起淪陷

孩之寶打破年齡限制 揪大人一起淪陷

卡克斯 小檔案

誰說只有小孩喜歡玩玩具與電玩遊戲?剛接下孩之寶執行長的卡克斯(Chris Cocks)希望能打破年齡界限,讓那些即使像是他一樣年紀的「大小孩」,也能充分享受玩遊戲的樂趣。

卡克斯在孩提時代經常玩美國大兵與變形金剛等玩具公仔。長大後,他又把熱情投注在「龍與地下城」與「魔法風雲會」等電玩遊戲。如今他已經48歲了,但對於這些電玩仍樂此不疲。

然而,在成爲孩之寶執行長後,他最大的夢想在於打破年齡限制,將更多產品,賣給從來不曾停止玩電玩的成年消費者。

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由於前執行長葛德納(Brian Goldner)因病驟逝,卡克斯2月臨危受命,接下掌管孩之寶的重責大任。在俄亥俄州土生土長的他,曾自稱是「專業的大小孩」,他說在喜歡玩「龍與地下城」遊戲與專門收集美國大兵等懷舊公仔的成年民衆身上,看到了孩之寶新的成長機會。

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接下執行長前,卡克斯是在孩之寶旗下的威世智擔任總裁。威世智就是生產「龍與地下城」與「魔法風雲會」的遊戲公司。卡克斯接受訪問時表示,「我不認爲孩之寶只是孩童的玩具公司」,他強調這是「屬於所有年紀階層的娛樂公司」。

他企圖擴展市場族羣,早在以前還任職微軟時就已經萌芽。他說有一次在拜訪可口可樂主管時,聽到他們描述市場不應只侷限在含糖飲料,而是應該擴大到任何飲料,甚至包括開水時,他就堅信年齡不應該成爲拓展市場的一種限制。

然而在此關鍵時刻接下孩之寶的管理任務,卡克斯知道自己勢必將面臨諸多挑戰。過去兩年美國民衆因爲宅在家,推升玩具需求激增,如今疫情結束,該產業又出現了成長趨緩的跡象。加上在這時刻,孩之寶又遭遇股東要求分拆業務的壓力。該公司過去兩年股價上漲約33%,落後標準普爾500指數約50%漲幅與對手美泰兒的100%漲幅。

他在開始執行長職務的一週前,Alta Fox資本管理公司曾寄一封信給股東,除了要求提名新董事外,並且還建議把威世智從孩之寶分拆出去,理由是前者獨立後將可獲得更高的價值。卡克斯曾在威世智擔任負責人將近6年。在他的領導下,該公司去年銷售增加1倍到逾10億美元。Alta Fox過去曾批評孩之寶寧可斥巨資進行收購,卻不願把更多資源投注在威世智。

Alta Fox創辦人海利(Connor Haley)曾說過,他對於卡克斯被任命成爲孩之寶新執行長人事消息感到相當興奮。不過他堅持孩之寶應對董事會的11名董事進行換血,因爲這些董事多是消費者與娛樂公司的高管,缺乏足夠的遊戲背景。他認爲新的董事應該具有企業轉型、財務、遊戲與併購等背景。

卡克斯拒絕對Alta Fox的批評進行評論。他說他從不認爲威世智缺乏足夠的投資,他強調這家公司與其他大型電玩公司一樣,更缺乏的是人才。威世智是孩之寶在1999年以3.24億美元買下的。

卡克斯在很小就沉浸在玩具產業。他回憶當他13歲時,曾與一名在玩具工廠工作的鄰居聊天,他甚至還幫忙設計一個稱爲Techno-Knights的玩具公仔。

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卡克斯之後在哈佛大學主修英文學位,畢業後曾在寶僑、Leapfrog與微軟工作。他在後者曾經負責Xbox遊戲機的行銷,最後甚至晉升成爲銷售代表。

傑富瑞投行分析師魏心科(Stephanie Wissink)認爲,雖然卡克斯沒有大型上市公司傳統的執行長經歷,不過卻對他掌管威世智的熱情所折服。她說卡克斯有如一塊璞玉,具有神秘色彩、但又耐人尋奇、並且還討人喜歡。

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